Stále závodit na 70

V prvním roce svého odchodu do důchodu - pokud můžeme považovat za odchod do důchodu zanechání disciplíny, která nikdy nebyla mou kariérou a na které jsem se vůbec nejednalo, jsem se jako divák zúčastnil národních mistrovství cyklokrosu účastníka. Měl jsem tam pár přátel. Aspoň to jsem si říkal.

Jednou z těch kamarádů byla Julie Lockhartová, se kterou jsem se setkal na mistrovstvích v předchozím roce, když jsem ještě závodil a ona se chystala pozdě na začátek své akce a potřebovala pomoc s jízdou a potřebovala někoho, . Pomohl jsem a od té doby jsme byli přátelé. To se stává hodně v cyklokrosu. Teď, když jsem si představovala svou novou roli jako fanoušek, tak jsem se vydal na začátek Julieho závodu, abych na svůj počest vyhodil můj skládaný rohový stadion. Takové věci se také hodně dějí v "kříži".

Stále si pamatuji, jak se Julie pohybuje směrem k té startovní čáře, jako by byla součástí elegantně vyrobeného kusu pohybujícího se trojrozměrného pastelového umění: slunečného dne v prosinci, listí ze stromů jako vzpomínek, silného větru, západní pláně, Julie v červené racingové soupravě, která klidně procházela stolem, kde několik zbožných amerických cyklistů sedělo a tabletovalo výsledky z jiné události, pak Julie prošla pivním stanem, z něhož vystoupila pěnivá pěchota řady cyklokrosových fanatiků a ukázala na Julie a začala křičet: "To je Julie Lockhartová! Je úžasná, jdi, Julie!" Pokorně přikývla na své fanoušky a dorazila do obdélníkové asfaltové plochy za startovní čárou, která je známá jako krabice, položila levou nohu dolů a podívala se na její řídítka a zhluboka se nadechla, když jsem ji viděl od 50 metrů. Byla připravená na rock 'n' roll.

Byla jí 67 let, vládnoucí národní šampión v kategorii žen ve věku 65 let a dorazila na trať na americkém národním šampionátu v roce 2008 v parku Tiffany Springs v Kansas City v Missouri, aby obhájila svůj titul. Vedle ní v krabici byla Nancy Brownová, 66 let, pocházející z Bennettu v Nebrasce, a vypadala tak uvolněně, že se zdálo, že Julie vyrušuje. Nancy pozdravila a vyndala z rukávu rtěnku a osvěžila její úsměv.

Julie a Nancy. To bylo celé pole pro závod.

Z nějakého důvodu v poslední době mé dcery zesílily starý zvyk, že se mě ptají na otázky, na které by člověk nemusel odpovídat. V minulosti jsem možná učinil takovou obecnou poznámku:

"Mám rád špagety a masové kuličky." Na které moje dcery budou reagovat: "Proč?"

Nebo bych mohl říct: "Mám rád borovice rozptýlené po horském úbočí." Moje dcery: "Proč?"

"Mám rád deštivé dny." Moje holky: "Proč?"

Postupem času jsem se dozvěděl, že moje nejlepší odpověď je osoba, kterou můj věk jmenoval Mike získal v letech pronásledování z dětství právo říkat: "Chceš vědět proč? Mikey má rád to je důvod."

To funguje.

Ale zvedl jsem hlavu z pštrosího písku mého dvouletého cyklokrosového odchodu do důchodu a znovu jsem začal znovu startovat o víkendech? Pro mé dcery to není tajemství, na které je nějaká uspokojivá odpověď, a možná jsou na něčem. Protože to jsou upřímné skutečnosti mého případu: Jsem nevšední závodník cyklokrosu na zádi, který opustil scénu, protože jsem nasákl. Konečná sláma přišla pro mě, když jsem se během prvních dvou ledových kol v roce 2007 mistrů mužů 45-49 národního mistrovství, že laskavý americký cyklista oficiálně mě vyhnal z kurzu, aby mě zabránil "způsobit další urážku a zranění" sobě. Nejen, že nikdy neztratím žádné cyklokrosové závody, které vstupuji - nezáleží na tom, jak nízká kategorie může jít - budu mít štěstí, že se nedopustím naposledy. V podstatě můj jediný význam ve světě cyklokrosu je můj vstupný poplatek ve výši 25 dolarů, z čehož část z nich vyplatí jako odměnu za skutečně fit, opravdu talentované závodníky, kteří si myslím, že si zaslouží odměnu za jejich úsilí. Měl bych zřejmě zůstat v důchodu. Ale nechci zůstat v důchodu.

Proč?

Julie a Nancy stáli přes své motocykly, čekají na start závodů, které udělí nejvyšší národní čest, kterou může obdržet ženský cyklokros. Věnovala jsem si jejich věk na chvíli tam. Přicházejí z generace, kde myšlenka na ženu, matku, výcvik a závodění - natož pro události na národní úrovni - byla obecně nemyslitelná. Byla tam žena, aby se ujistila, že se všichni ostatní v jejím životě postarali o to, aby neprozkoumali hranice svých fyzických a duševních schopností v něčem zdánlivě tak zbytečném jako cyklokros. Víš, že někdy někdy - někdy hodně lidí - řekl Julii a Nancy: "Chceš jet na kole v blátě a spadnout hodně? Najděte něco užitečnějšího, abyste zabrali čas."

Když jsem tam stál jako divák, pomyslel jsem si: všichni můžeme. Vždy je třeba udělat něco jiného než jet na našich kolech. Při jízdě na kole se snažíme dosáhnout vrcholů těla a naší mysli a tyto vrcholy velmi často nemají vůbec nic společného se zbytkem našeho života - se svými profesemi, našimi rodinami, to, co od nás lidé očekávají - ale co uděláme, jakmile dosáhne vrcholu? Kam jdeme odtud? A co když vrchol, který jsme dosáhli, není na prvním místě příliš vysoký? A co když budoucí vrcholy, které dosáhneme, budou bezpochyby nižší a nižší než ty, které se objevily dříve? Není to proto, že jsem to všechno dal? Neudělal jsem správnou věc?

Startující úředník, krátká, humorná žena, oznámila v nepřátelském hlasu, že v příštích 30 sekundách zahájí píšťalku, aby zahájila závod.

Čas zpomalil.Před rokem jsem na mrazivých šampionátech, kde jsem dokázal zdokonalit umění závodění s oběma zadními tvářemi, pevně připevněnými k zemi, Julie z Nancy vyletěla příslovečný tar a bloudil po ní pár minut. V letošním roce se Nancy objevila o 20 liber lehčí a s mnohem větší rozhodností. Nancy věděla, na koho stojí a připravila se na to, a Julie ji možná nevzala příliš vážně. Stali se přátelé z motocyklu a vyměnili si několik příjemných e-mailů, ale od posledního šampionátu se na dostihovém závodě nesetkali. Julie soutěžila především na východním pobřeží, poblíž jejího domu v Dunstableu v Massachusetts, a chtěla si vyprávět příběhy o závodech dolů k microdetailu. Nancy sídlila v Nebrasce a informace o jejích závodních zkušenostech, které by jí vyprávěla, byly skutečné, že se jí opravdu líbila. Slabý vánek vyrušil čísla Nancy a Julie. V dálce lidé křičeli, ozvalo se krávy a rozdávaly radostné zvuky se svými stadionovými rohy. Ptáci se vrhli do listnatých stromů. A pískalo.

První 300 metrů bylo na plochém asfaltu a Julie okamžitě vstřela do vedení. Slyšela, jak tvrdě dýchá a slyší rozruch slov, které vyšly z úst mluvčího. Křičel něco s velkým nadšením, ale co? A kdo by se staral o to, co to bylo?

Kurz vyndal z asfaltu těžkou pravou rukou a na poslední trávu na trati u Tiffany Springs Park, úsek trávy, který se prodloužil maximálně 50 metrů. Poté se jednalo o tlustý a mastný muck, který býval trávou předtím, než sem přišly stovky kol z celé země, a začal pořádat stovky kol kolem hřiště a následně přenesl trávu ze země, kde patřil k motocyklům, brzd a posuvných mechanismů a řetězu a kazet. Julie cítila trávu, která se hromadí v jejím jízdním řádu, a cítila, jak se závodní dráha postupně zvedá, stoupá a stále směřuje směrem nahoru k vrcholu kopce, kde se rozběhlo a běhalo ve tvaru W a čekalo, radost z jakéhokoli 67letého cyklického života.

Kolem každého pedálu zpomalila Julie dolů, každá rána zhoršovala jízdu, a tak reagovala s veteránským cyklokrosovým instinktem a vyskočila z kola a začala běžet. Davy tam byly hluboké, jen pár uprchlých duší stojících ve větru a povzbuzujícím křikem. Julie se přes rameno nedívala a zjistila, kde je Nancy. Konvenční moudrost naznačuje, že 67letá žena by se měla dívat zpět, přemýšlet o tom, kde byla a určit, co to všechno znamenalo, ale cyklokros je zaměřen na to, abyste ukazovali přední kolo vpřed, drželi jste oči na hřišti, připravovali se na další zkroucené otočení, další odbočující část, další překážka ve vašem životě, kterou můžete a přemůžete.

Po horní části kopce Julie necítila radosti, ale úlevu, a sestoupila skrz kopu stromů směrem k jamkovišti, kde získala od svého manžela Jima čerstvý motor, pak se rozběhla kolem stanu s pivem a vyhnula se dvěma bariéry a vzal těžký levý a zkroucený, otočil se, vyběhl po schodech a pak spustil další kolo bláta a hrůzostrašný a chaos. Byla asi 20 sekund před Nancy a Nancy nezměnila kolo.

Julie začala ztrácet smysl toho, kde je. Aby šetřili čas v rozvrhu dne, úředníci měli všechny kategorie žáků žen, od 40 let, na hřišti najednou. To znamenalo, že závodníci byli všude - několik žen ze závodů 40-44 lapalo Julieho a Nancyho a ostatní byli horko na patách - a kurz vypadal jako jerseyová, slunná, bláta-skvrnitá cyklo-křížová nekonečna. Zde jste jezdil tak silně a běžel tak tvrdě, že jste nemohli mluvit. Tady jste spadli, vstali, vrátili se na kolo a opět jeli. Tady se snažíte ukončit něco, co jste věděli, že přichází, ale nebyla jste si jisti, kdy to bude. Konec byl příliš daleko na to, aby to uvažovalo.

To nebylo peklo; pro cyklisty by to mohlo být jako nebe.

Julie na trati hodně běžela, takže její opěry byly zaskočeny blátem a když přistoupila přímo k bariérám, rozhodla se uvolnit a klepet na boty na řetězech, aby odrazila nějaké bahno. Zacvakla trochu moc a strčil řetězec z prstenu. Jedinou šňůrou vydržela a řetězec se nasytil pod záchytný řetězec. Pedály se neotáčejí; motorka se nebude pohybovat.

Na dlouhou chvíli uvažovala, jak se jí vrhne na kole a běží do jám, ale to by jí trvalo alespoň pět drahocenných minut, příliš mnoho času.

Dívala se na oblohu a vykřikla: "Právě jsem si přešla celý závod!"

Pak uslyšela 11letý hlas, který na ni křičel: "Julie, buďte trpěliví, opravte kolo a začněte jezdit." Hlasem byla Victoria Gatesová, jedna z Julieových spoluhráčů, která se včera v den šesté dostala do kategorie 10-12.

V té chvíli prošla Nancy Brown touto scénou a uviděla, jak Julie zoufale hledí na kole a slyšela, jak mladá Victoria Gates křičí: "Zatáhněte, Julie. Nancy by nepoškodila duši, ale věděla, že je to její šance získat šampionát od Julie Lockhartové. Křičel tvrději, než kdy předtím zakousla.

Julie viděla, jak Nancy jde, viděla celou sezónu závodů a soustředěné úsilí, které se otáčelo záchodem cyklokrosových snů. Julie zuřila a se svou silou vytáhla řetězec volně, vyndala ji zpátky na řetězu a pak se vrátila na kolo a vyrazila za ním. Julie to v tu chvíli nevěděla, ale odtrhla celý prst prstenu.Cítila na řídítkách klouzavost, ale nevěděla, že to byla krev, a její srdce čerpalo tu krev s intenzitou potřebnou k tomu, aby za každou cenu přiměla tělo k vítězství.

Před Julií Nancy cítila, jak se vítězství v závodě národního šampionátu stalo vzrušující radostí, když se vydalo jen jedno kolo. Cítila se lehčí než ona za roky, silnější a šťastnější a kurz se začal natáčet směrem vzhůru, kroutil se a kroutil jako blátivý had, který odmítl ležet plochý.

Julie přemýšlela o předcházejícím létě předtím, než začala křížová sezóna, když se zhroutila během silničního závodu a zlomila je klíční kost a následně byla během několika prvních křížových závodů přinucena, aby sesunula strmé blátivé úseky na zadku aby se zranění zhoršilo.

Nancy přemýšlela io předchozím létě, když vyjížděla do Nebrasky a zamotávala se s něčími řídítky a padala tvář - nejprve na asfalt a vyrazila několik zubů a zlomila si zápěstí.

Oba děti přemýšleli o svých dětech a vnucích a manželcích a všechno, co je sem přivedlo, do tohoto okamžiku boje, kde nelze zodpovědět všechny životní otázky, ale alespoň by to bylo: Kdo zvítězil v závodě?

Julie chytila ​​Nancy do kopce. Na chvíli se vzájemně přizpůsobily zdvihu pedálu pro zdvih pedálu. Nemluvili k sobě. Cowbells zazvonil blízko a daleko, lidi křičeli a vrčeli na rohách, silný vítr uháněl kurs v blízkosti vrchu kopce a na nízké obloze klesalo malé letadlo směrem k letišti v Kansas City. Hloubili v sobě a našli tu odvahu a odhodlání majitelů, které máme všichni, pokud nebudeme sedět doma a řekneme, že jsme příliš starí a nestačí to udělat.

Podle mého názoru budou tyto dvě babičky, tito dva kamarádi, tihle přátelé jeden z druhých, tito hrdinové cyklokrosu, zůstanou navždy zamčené takhle.

Běhala jsem dvakrát minulý víkend. Midpack oba dny. V neděli bylo opravdu těžké a teď mám na levé zadní tváři lem, který vypadá jako letecká fotografie Belgie na jaře 1944. A příští víkend: více z toho samého. Nejlepší výsledek, který můžu dosáhnout na dostihovém závodě, bude určitá mizivá šance cítit to, co Julie a Nancy dělali na tomto kopci.

To je důvod, proč závoduji, ačkoli budu zatraceně, pokud to je něco, co mohu vysvětlit.

Zanechte Svůj Komentář